La Secretaría de Agricultura y Desarrollo Rural (Sader) informó que un grupo interdisciplinario de investigadores del Colegio de Postgraduados (Colpos) generó un insecticida alternativo, ecológico e inocuo, para la conservación del maíz en grano que está almacenado.

A través de un comunicado, la dependencia explicó que los especialistas del Colpos importaron de Nicaragua la semilla de la planta nim o neem (originaria de la India y que es utilizada en la medicina tradicional para el control de diversas enfermedades), que es producto base para la elaboración del insecticida.

Los especialistas -coordinados por el investigador Ángel Lagunes Tejeda- realizaron estudios de adaptación del cultivo y generaron paquetes tecnológicos, en los campus del Colpos Córdoba y Veracruz.

La dependencia detalló que el grupo de investigadores encontró la proporción de polvo de nim, de polvo abrasivo y de polvo higroscópico y cal para disminuir significativamente los daños producidos por el gorgojo en maíz almacenado, lo que les permitió patentar el insecticida ante el Instituto Mexicano de la Propiedad Industrial.

De acuerdo con las estimaciones de los especialistas, en el país hay más de dos millones de agricultores de maíz, principalmente del sur-sureste y que producen, en suelos malos y pobres, menos de una tonelada por hectárea de este grano que es el que alimentará durante los meses siguientes.

Normalmente las familias guardan en promedio 150 kilogramos, que se les infecta de gorgojo a partir del cuarto mes de cosechado, por lo que deben comprar más maíz a un mayor costo y sin la garantía de que se gorgoje; la aplicación de insecticidas químicos es inoperante por costosa y por los riesgos de salud que lleva consigo.

De esta manera, el insecticida ecológico o Granim, como se conoce de forma comercial, sirve para proteger la semilla que es producida una sola vez al año por el campesino.

Para su empleo, explicó, sólo debe agregarse al maíz desgranado y seco un kilogramo de Granim por cada 100 kilogramos, posteriormente se encostala y se puede disponer para consumo inmediato, ya que solo basta con lavar el polvo con agua.

La forma en que actúa el Granim es sencilla: los gorgojos al caminar entre los granos encostalados se llenan de polvo abrasivo y éste raspa la cutícula de su cuerpo, haciendo que pierdan humedad, la cual es absorbida por el polvo higroscópico y que hace el efecto de esponja.

La Sader expresó que una planta productora de Granim está ubicada en el Campus Córdoba porque el ingrediente básico son los frutos del árbol del nim, que se desarrollan mejor a menos de 600 metros sobre el nivel del mar.

El Colegio de Postgraduados tiene un potencial para producir 300 toneladas anuales, suficientes para beneficiar a 60 mil familias de agricultura precaria.

Sin embargo, el objetivo es lograr que el producto se industrialice y permita beneficiar a los miles de productores de subsistencia que existen en las zonas rurales más pobres del país.

Los productores al utilizar Granim podrán almacenar el maíz suficiente para satisfacer sus necesidades de alimentación, de cosecha a cosecha, lo que favorecerá su seguridad alimentaria.